2004年国内的MP3播放器(下简称MP3)市场继续保持高速增长,销量达400多万台。2005

年上半年,国内MP3市场实现总销量281.25万台,全年有望突破600万台。同时,MP3的技术

发展飞速,新技术层出不穷,新设计和新产品琳琅满目,再加一些新功能和新应用模式的

开发,以及在线音乐在国内打开局面等因素,MP3似乎在突然之间变得今非昔比,焕发出生

命中的第二青春。

  全新架构的集成芯片技术

  MP3的音质主要取决于解码芯片。业界公认MP3解码芯片的“四大家族”即荷兰Philips

、美国Sigmatel、韩国Telechips和中国炬力(Actions),它们的主流芯片型号和品质定位

也是众所周知的。不过,其他非主流芯片也得到应用,例如韩国Samsung WALTZ-840系列、

韩国MCS Logic芯片、韩国ECT Skylark芯片、美国Portal Player的PP5002D-1芯片(iPod系

列采用,专门面向硬盘MP3)。

  最近台电公司提出了一种观点:解码芯片里的音频合成部分(即数模转换器)是决定音

质的关键。单核解码芯片为了降低成本,都是将数模转换器整合在解码芯片内部,由于内

部复杂数字电路的干扰而导致音质不佳。以前Philips SAA7751方案采用了“独立CPU+独

立DSP(数字信号处理器)+独立数模转换器”这种三芯片架构,各芯片互不干扰,所以音质

非常出色;但是因其成本和功耗过高而弃用。2005年10月上市的台电C150率先采用了新一

代的Dual Core(双核)架构,将数模转换器和耳机放大器从解码芯片里独立出来,由一颗独

立的音频合成芯片来完成,这种架构彻底终结了来自解码芯片内部的干扰,消除了数码味

音色,极大改善了音质。不过,其声称的实际效果还有待进一步验证。

  各种先进的音频技术

  为了提高音质,各种先进的音频技术也逐渐应用到MP3中。

  SRS技术 SRS(Sound Retrieval System,非硬件三维声场)WOW技术,它已广泛应用在

中高端音响设备和AV器材中。MP3的SRS功能是通过支持该功能的芯片模拟出一个三维声场

,让人有身临其境的感觉。昂达VX707、VX303是国内率先支持SRS音效MP3产品。2005年6月

中国珠海炬力集成电路公司与美国SRS Labs公司合作开发了具有SRS WOW音效的MP3主控芯

片PMA300。

  BBE技术 BBE被称为“音效之后”,BBE商标是音响界象征高超品质的识别标志。BBE技

术能够在普通的电子设备(功放)上还原出更加真实的音质,即通过对音频信号在电路中发

生的偏移进行补偿,使处理后的音乐更加清晰。2004年底韩国iAUDIO品牌正式进入中国市

场后,以BBE技术占据市场优势,并成为采用该技术的主要MP3品牌。

  LifeVibes技术 这是由Philips开发的,它能够通过优化算法来还原和改善各种压缩音

乐的音质损失,并能在提高音质的同时缓解使用耳机所带来的听觉疲劳,是专为数码音乐

产品开发的内存占用率极低的一种专业级音效技术。这种技术已经集成在最新的PNX0102芯

片中,并被“魅族E3”等产品采用。

  DNSe技术 Samsung T8采用了DNSe(Digital Natural Sound Engine,数字自然音效引

擎)音效技术。该技术原来应用于Samsung家庭影院系统的5.1音响系统,现在又推广到了

MP3播放器上。在便携式组合音响的配合下,它会带来更加逼真的现场感,并加强了重音,

消除了普通产品中常见的爆音。

  音频部件全面提升

  过去的MP3基本都是需要耳机才能听的,但现在越来越多的产品内置了微型扬声器,例

如酷比系列、爱国者波波E807、SAFA Q100、海尔MAF-L9A、现代HY183等等。当然,这些的

音响效果还不够好,还使成本有所上升,但随着技术进步和成本降低,这应该是一个趋势

。另外,一些MP3出现了两个耳机接口(例如爱国者F179),以便两人同时欣赏;还出现了专

门针对MP3的便携式音箱(例如夏新μ008、明基Joybee 220和LG MF-FE432都有提供),以方

便用户随身携带和使用。

  存储容量升级,两类介质交锋

  MP3的存储空间已不仅用来保存歌曲,还作为一般的文件存储之用。闪存用于容量小

(512MB以内)、体积小、价格较低的普通产品,微型硬盘用于容量大、体积大和价格偏高的

高端MP3。但随着闪存的迅速发展,目前1GB以上高容量的闪存也逐渐应用于中高端MP3。据

统计,2005年1~6月份,128MB的MP3销量占整个市场的58.1%,但是已在逐步萎缩中;

256MB产品正快速成为市场主流(目前已达约30%);256MB以上存储容量的MP3比例也在扩大

  微型硬盘则向体积缩小发展,以缩小机器的体积,1英寸的微型硬盘也在扩大应用,国

内外不少产品都已经采用了5GB~6GB的1英寸微型硬盘,如七喜DM737、爱国者半岛铁盒

P772、iRiver H10等等。韩国MPIO即将上市的HD400采用了8GB的1英寸微型硬盘,是同类硬

盘的最大容量。

  闪存和微型硬盘这两类存储介质,在MP3设备上可谓是硬碰硬的较量。2005年9月上市

的苹果iPod nano采用了闪存,是微型硬盘型iPod mini的替代品。iPod mini曾是全功能

iPod中最小的一款,然而采用闪存的iPod nano比iPod mini还要小62%,存储容量却基本相

当,并且具有更好的抗震动和抗冲击特性、耗电量小等优势。iPod nano使人们对闪存越来

越信任,甚至认为它有可能在高端MP3中逐步挤兑硬盘。Samsung在这方面是急先锋,但

Hitachi和Seagate等厂商在顽强地保护着微型硬盘的势力范围,例如Hitachi已经研制成功

10GB的1英寸微型硬盘。

显示屏、操作方式和电池设计的变化

  显示屏因素对MP3而言似乎并非像音质那样关键,没有屏幕的iPod Shuffle照样畅销就

是一个例子。但若在不付出显著成本的前提下,能有一块好的显示屏毕竟也是很受消费者

欢迎的卖点。除了常见的TFT LCD和OLED显示屏,一些新的显示技术也应用到MP3,例如镜

面显示屏。它实际上是在OLED屏上增加了一层纳米金属玻璃来起到物理保护作用,看上去

像一面明镜,具有强化视觉效果甚至帮助女士化妆的作用。此外,显示效果更加出色的

LTPS(Low Temperature Poly Silicon,低温多晶硅)LCD显示屏开始被一些高端产品所采用

(例如现代HY-T28、iRiver iFP990 和iFP1090、纽曼影音王MDV等)。甚至在航空领域中应

用的硅晶悬浮式显示屏,也被最近上市的爱国者半岛铁盒Z1所采用。

  自从苹果iPod问世以来,触摸式显示屏在MP3中逐渐得到推广,例如Creative Zen

Touch、Olympus MR-500i、iRiver H10、梓鸣蝶舞Z-608等等型号都应用了这种操作方式。

这种方式下,只要手指轻轻按压面板即可完成各种功能操作。此外还出现了声控MP3,例如

ANN FM3300率先采用了声控系统来提供更轻松的操作方式。

  MP3中应用的锂电池越来越多,干电池的使用在减少,不过有些新产品开始既支持干电

池又支持锂电池,两者可以互换。以前的锂电池都是可以充电但不能拆卸的,现在有一些

可以拆卸下来更换,提供更加灵活、持续的供电能力。一些MP3注重节电特性,采用先进的

电路和芯片技术,例如爱国者新品F100LT采用1节5号干电池,据称可以连续播放音乐达100

小时。

  多功能化趋势

  一般MP3都具有录音、广播、游戏和阅读等附加功能,但是还在扩展。目前最显著的是

增加摄像功能,一般是30万像素的档次,但诸如“酷动炫彩宝贝M800”达到130万像素、

Philips K019达到200万像素。其他新出现的有趣功能有:爱琴 U101具有验钞器和电子英

文词典功能;天诺思M-900具有电视遥控功能;爱国者韵动F361具有辅助体育运动的功能;

比萨炫彩魔方628和炫彩精灵629内置了网络电话拨打器;另外还有一些MP3具有存储加密功

能,可以更加安全地存储文件。

  作为移动电子产品,MP3的无线功能被逐渐应用起来。现有的无线MP3有两种。一种是

车载型,内置的FM发射模块可以发射无线音乐信号到汽车收音机上,通过收音机来播放,

其主要价值体现在替代音质欠佳和不堪颠簸的传统汽车音响系统。另一种是蓝牙型,通过

内置蓝牙模块与其他蓝牙设备交换数据(目前只有海信Veepo MF-318L、微星5516BT等为数

不多的型号),其主要应用是与蓝牙手机通信——当手机有来电时,MP3自动停止播放并代

替手机来接听电话。

  过去的MP3增加功能时,一般不支持多种功能的同时并行;目前已向多功能并行化趋势

发展(例如一边听歌曲,一边运行游戏或看电子书)。为了产品的多功能和多任务并行应用

,有的厂商会针对某些产品提供固件升级优化。

  视频应用小试牛刀

  MP3配有屏幕,因此用它来播放视频、浏览图片的价值也逐渐被开发出来。

  播放视频需要芯片的支持,即解码芯片要同时支持音频和视频。市场上的主流芯片有

韩国Telechips Tc760系列、中国的炬力ATJ2085和凌阳SPCA7550、荷兰Philips新投产的

PNX0105芯片等。另外,Sigmatel对其原有3520系列芯片进行改进后,不但可以支持视频播

放,还支持阅读文本、浏览图片和运行游戏。具有视频播放功能的MP3显示屏大小一般在1

~2英寸之间,色彩一般为64K和256K。

  视频的格式多种多样,一般不同的芯片支持各自不同的格式,例如:国内市场上最常

见的MTV是炬力芯片的视频格式、DMV是凌阳芯片的视频格式;国外市场上还有Telechips芯

片的MVX格式、Sigmatel芯片的SMV格式。这些格式的压缩率不高,很占存储空间,因此最

近一种更先进的视频格式AMV流行起来,国内很多视频MP3都开始支持这种格式。

  需要说明的是,有些品牌把具有视频播放功能的MP3对外宣传为MP4播放设备,这是不

严格的。两者尽管都有视频播放的功能,但在硬件和软件性能上都无法相提并论。

  2005年下半年视频MP3在国内市场上的品种日益增加,价格持续走低,最便宜的已经跌

破300元,这将使MP3的视频应用越来越普遍。

  永无定式的风格化

  MP3是科技产物,同时也与艺术、娱乐和情调相染,设计者会不断通过多种方式为其增

加丰富的内涵。

  最直接而常见的方式就是在外观上突破常规,设计出各种新颖奇特的造型。如今的MP3

,各种几何形状都不罕见,方圆长扁,应有尽有。韩国MPIO FL200具有独特的扁圆外观,

是世界上体积最小、最轻(15g)的MP3,配上特制的项链耳机,可以充当女性脖颈上的“水

钻”。JNC SSF-8000是24mm的正方体,也被公认为世界上最小的MP3,拿在手里的感觉就像

是骰子。奇特的还有爱国者的手表型和太阳镜型MP3、朝华的小熊造型MP3等等。有的还可

以随意更换外壳,例如Creative ZEN Neeon和蒙恬V5。

  对外观造型的重视,还导致MP3行业仿造成风,一种外观造型优异的产品上市以后会迅

速招来大批相同或者相近的产品,例如苹果iPod Shuffle和Samsung F1,都有许多外观仿

造产品。因此主流厂商只有凭借自身强大的ID设计实力,通过不断更新产品的设计风格来

尽量降低仿造带来的损失。

  在风格的塑造上,MP3还常通过与著名歌手、乐队的名字相关联来为产品命名。例如苹

果iPod U2利用了U2乐队的形象和签名、优百特特制了香港歌星陈奕迅签名纪念版的UM-906

等等。

  MP3是随身携带的日用品,可以与人们的日常生活联系起来。奥美嘉专门设计的情侣版

MP3“情人结”S550,以独特的男女标志显示了浓厚的情侣色彩;Samsung也专为情侣设计

了MP3套机MT6和T6。迪士尼面向13岁以下儿童发布了一系列便携式音频播放器Mix Sticks

。甚至还有丹麦音乐家、医生和心理学家共同设计了MP3枕头,用于治疗患者的心理疾病。

  后记:不可小觑的MP3市场前景

  从今年的MP3市场来看,一方面是规模增加,另一方面是许多MP3工厂和品牌被淘汰,

这说明MP3正在快速向成熟和高级阶段发展,那些用手工作坊组装的竞争者正在被洗牌出局

,追求质量、技术和特色风格正在主导这项产业的发展。另外,令人惊讶的是,1998年开

创MP3行业先河的Rio公司今年却被收购了,可见市场竞争的激烈。竞争将导致今后的MP3行

业朝有质量保障、技术特色、市场规范和品牌导向发展。根据相关机构预测,MP3旺盛的生

命力至少还将持续5年。

  以欣欣向荣的iPod为例,到目前为止,市场已经售出2100万部iPod,并且针对其开发

的配件已经超过1000种。有多家厂商在开发、生产与iPod相关的产品,其范围从高端时尚

精品一直延续到扬声器系统和汽车整合工具包。经苹果电脑公司认证的具有“Made for

iPod”徽标的产品,目前已有700多种(包括已经上市或正在开发中的产品)。

  苹果iPod单枪匹马对MP3播放器市场的扩展做出很大贡献,而其iTune服务则开辟了网

上音乐服务的市场,并招引其他厂商纷纷涉足该领域,在全球范围影响力最大的就有

Microsoft和Sony。另外在今年10月,国内首家付费正版音乐网站爱国者数码音乐网

(www.aigomusic.com)也开通了。MP3播放器和在线音乐网站的互动,将形成一个更加庞大

的MP3产业。

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