中国EVD标准战略已经取得实质进展,成本较低的ASIC芯片方案已被开发出来,并且已有9家本地播放机制造商推出了11款EVD产品,这9家厂商包括上海广电、新科、厦新、金正、步步高、万利达、金裕兴、创维、长虹。EVD芯片方案成本的降低以及主流整机厂商的积极参与将快速推动EVD的市场化进程,EVD取代DVD的时间也可能提前。

因此,一些业内人士指出,国际厂商针对中国播放机制造商每年收取10亿元专利费的情形可能将难以继续,国际播放机制造商和上游芯片供应商可能将被迫面对EVD中国市场的局面。

阜国解决EVD芯片难题

以往的EVD播放机主要采用FPGA或DSP的软解决方案,成本颇高。EVD要想实现真正的产业化并进入大众市场就需要开发出更低成本的专用芯片。因此,EVD技术的开发者北京阜国数字技术有限公司在2003年2月与LSI Logic合作着手EVD专用芯片的开发。不到半年时间,两者的合作成果EVD Processor-I一次流片成功,这款芯片采用0.13微米工艺。上述9家播放机制造商推出的EVD产品就是基于这一芯片解决方案。

虽然选择了美国公司,但阜国在合作过程中尽量做到了知识产权的完全拥有。在与LSI的合作协议中规定:由LSI Logic公司将阜国提供的EVD全部参考代码固化设计成为芯片,研发费用由LSI Logic自行投入,双方在北京建立一个联合实验室,由阜国公司陈笑天博士领导,双方派出技术人员共同进行芯片及整机参考电路的开发,在开发过程中,LSI Logic逐步向阜国进行技术转移,而在此间的知识产权由阜国拥有,并规定LSI Logic只能将这款芯片卖给由双方共同指定的第三方。

如果LSI Logic今后要独立供货,还需要获得阜国的EVD许可授权,如果有第三家厂商希望开发EVD芯片,也只需要得到阜国的授权就可以了

EVD的知识产权架构

EVD作为中国自己的播放机标准,其知识产权的独立性一直受到外界的置疑,尤其是与DVD论坛各国际厂商技术专利上的关系,业界流传着多种不同版本的说法,如EVD许多技术源于DVD,仍然要向DVD相关组织缴纳不少的专利费用等等。

“这些实际上都是对EVD的误解。”阜国总经理郝杰回应道,“EVD与DVD是完全不同的两个标准,任何一种光盘技术体系都是由节目导航、加密算法、字幕、音频压缩、物理格式和视频压缩6部分构成的,对于EVD来说,前面四种都由阜国自行开发,拥有自主知识产权,后面两个与DVD一样共同引用了ISO16448物理格式和ISO13818 MPEGⅡ标准。“

他补充道,无论EVD还是DVD都要向第三方专利持有人交纳相关的专利费用,这个费用大约在3-4美元,而不是EVD要向DVD交费。

他还表示,EVD播放机制造商可以选择采用一些DVD技术来播放DVD盘,如杜比等,采用DVD技术的比例,这只会影响EVD播放机播放DVD碟片时对DVD功能的支持,与EVD技术完全没有关系。

在音频压缩技术上,EVD采用的是EAC(Enhanced Audio Codec),并非目前DVD通常采用并收取高许可费的DolbyAC3,而EAC是完全由阜国自主开发完成。

为了加强EAC音频压缩技术的适应性,阜国与德国Coding Technologies公司合资成立北京宫羽数字媒体技术有限公司,其中阜国占51%的股份。北京宫羽将负责开发ExAC技术,该公司采用Coding Technologies公司的SBR优化方法,使EAC音频压缩技术能够适用于窄带的数字广播,同时能够保持音质不变。

 

视频压缩技术上,EVD为了适应互联网技术要求,积极选用新的视频压缩技术标准。“目前由互联网流媒体应用引发的下一代视频压缩技术主要有:On2 Technologies公司的VP5/VP6、H.264、微软的WMV9、DivX、Real Networks公司的Real、国内的AVS等,这些都有可能被EVD下一代产品作为可选项来供播放机制造企业选择。”郝杰说,“我们与微软、On2公司和Real都进行了接洽,目的是为国内播放机制造企业在今后处理互联网上的流媒体的时候多一些选择,其中与On2公司的进展最快,已签署合作协议。该协议规定阜国以5万美元授权费的代价得到VP5/VP6的全部源代码和在大中华地区独家的使用权。同时,阜国仍然愿意和其他视频压缩技术的供应商商洽合作”

阜国表示,关于那些拟选择使用VP5/VP6的EVD播放机的专利使用费问题,还在与On2进一步洽谈。如果On2公司授权方式没有足够的竞争力,中国EVD播放机制造商完全可以选用其他的视频压缩方式。现在任何一个视频压缩技术都没有占主流,中国可以自由选择,如果中国AVS标准成熟以后,EVD厂商完全可以优先选用AVS视频压缩标准。阜国与上述视频压缩技术公司合作主要是为中国EVD厂商将来采用网络视频压缩技术多做一些准备。

EVD的授权体系也正在完善,阜国初步的计划表明,其股东可以免费使用EVD专利,非股东的中国播放机制造商授权协议没有最终定,预计需要交几十万的入门费和每台10-20元人民币(约2美元)的专利使用费。对国际厂商的授权将比照国际标准,几万到十几万美元的入门费以及每台5%(约10多美元)的专利使用费。

短评:真有些扬眉吐气的感觉,咱也开始收老外钱了,不过,得看市场覆盖面啦~~

EVD加快替代DVD的步伐

EVD专用芯片投入市场大大降低了播放机的价格,现在投放市场的产品价格在1,680-1,980元之间,价格上已经具备了小批量冲击市场的能力。另外有两大因素将促进EVD的市场增长,一是HDTV中国市场迅速增长,二是EVD片源问题得到初步解决。

“半年前中国的HDTV已经实现批量面市,并取得了较好的市场。”阜国的郝杰表示,“DVD输出720×576像素已经难以满足高端电视如液晶电视、等离子PDP电视、高端CRT和背投等

HDTV显示的需要,播放的效果不尽人意。DVD的价格也逐渐下降,市场定位已经进入了低端,高端市场已经出现了市场空间。EVD是针对高清影音节目(像素达到1,920×1,080,是DVD的五倍),在HDTV上显示不仅清晰度增加,色彩和层次感也增强了很多。”

此次向市场推出EVD播放机的9家厂商中,TCL、康佳、厦华等电视机厂商是阜国的合作伙伴,正在探讨EVD与电视机捆绑销售、同步推向市场的办法。

在EVD片源问题上,新科公司已经向香港制片商采购了几百万张EVD影碟,香港、欧美和大陆的制片商、发行商已经联合形成了EVD软件联盟,该联盟已经拥有了1,400多部电影的EVD版权,“这主要得益于EVD在版权保护的加密技术上采用了包括数字水印及非对称加密概念,使EVD被盗版的几率大大降低,这得到了片商的认可。”郝杰说,“EVD盘片的价格也将非常低廉,预计在20-25元人民币之间,主要是因为影音公司对EVD上量和版权保护有信心,单张盘片的版权费用也更低。”

中国EVD播放机制造商希望在2004年春节旺季能够使EVD市场迅速启动,中国重要的家电零售商国美电器已经与EVD播放机制造商签署了2万台EVD的销售协议。新科于12月1日在香港举行新科EVD播放机的展示会,使EVD能够在圣诞节之前上市。

如今DVD阵营分裂成HD-DVD和BD-ROM(蓝光DVD)两大阵营,中国EVD市场的启动不仅对这两大阵营是一个打击,同时对一些希望推广DVD录像机的厂商来说也是利好消息。郝杰指出,光盘播放机在朝高清和可录两个方向发展,但两个方向并不矛盾,EVD高清可录产品将在2004年第二或第三季度推出。在高容量支持上,阜国既可以选择国际标准,也可以与合作伙伴开发红光16GB的可录盘片,红光16GB的可录盘片产业化的前期工作已经完成,明年将选择适当的市场机会推向市场。

“欧美市场HDTV启动更早,对高清晰播放机需求更为迫切,阜国将与国内外伙伴合作,将这个产品打入国际市场是顺理成章的事情。”郝杰并不担心EVD国际化的事情,他说,“一、阜国将与股东、合作伙伴及任何愿意介绍EVD产品到国际市场的厂商合作;二、DVD厂商转移到EVD产品投入非常少,在专利许可的合理公正性上也没有障碍;三、目前获得授权的1,400部EVD电影中,800多部都是欧美电影。EVD实际上已经不再仅仅是本地的标准。”

作者:池安云

 

抗衡下一代DVD两岸一家亲?传FVD将与EVD兼容

台湾前瞻光储存研发联盟主席黄得瑞日前透露,该机构打算同中国音像协会(CAVA)、中国电子音响工业协会(CAIA)合作,就促进台湾地区开发的FVD和中国大陆开发的准EVD兼容性组建一个联盟。

黄得瑞指出,该联盟将会推进FVD播放机进入大陆市场,CAVA和CAIA可能会挑选FVD而胜过EVD,因为在大陆制造商中采用EVD有争论。随着一个工作小组于本月底成立,该联盟最早有望在2006年第一个月建立。

黄得瑞同时身兼台湾地区的工业技术研究院(ITRI)光电所(OES)副所长一职,OES是FVD的开发商。黄得瑞称,为了使FVD具有更强的竞争力,AOSRA已经同微软台湾分部签署采用微软DRM技术的协议。鉴于印度的电影业很发达, AOSRA明年将致力于推进FVD播放器进入印度市场。

据黄得瑞称,FVD播放器目前只在台湾市场销售,预计今年的销售量将会达到10万台。黄得瑞称,通过向美国和欧洲的促销,预计FVD在全球的销售量到2006年将达到300万台,而到2007年这个销售量将会提高至500万台。

 

EVD采用全新加密算法,06年欲引进100部电影片源

 

中国EVD产业的硬件和软件厂家日前联手进行了EVD加密算法全面升级。EVD新的加密技术采用了下一代DVD(蓝光、HD-DVD)中普遍采用的高级访问内容系统(AACS),加密强度大大提高,同时兼容EVD原有的加密体系,新的加密体系可以对盗版作出迅速响应,更新灵活,可以实现网络化的硬件加密升级。同时,新的加密体系为PC平台版权保护也提供了相应的防范盗版的手段。

为了支持新的加密体系,在国内主要从事EVD推广的今典环球公司将联手时代影音公司,近期将很快发行采用全新加密技术的约30部国外最新影片。而时代影音公司计划明年将引进100余部国内外影片,以丰富EVD影片市场。

此外,作为国内主要的DVD播放机生产厂商之一,新科电子公司将与今典环球合作,此后该公司推出的EVD影碟机新产品将全部采用新EVD加密技术,并能够保障可读取今典环球以前发行的200多种EVD碟片。新科电子将与今典环球合作,为老客户的EVD影碟机做好升级工作,使得在尽快的时间里,保障原来所有新科的顾客,能享受到EVD高清影音效果。

 

北京阜国牵手ST,H.264将使EVD如虎添翼

作者:赵艳

7月2日,EVD技术提供商北京阜国数字技术有限公司与芯片制造商意法半导体公司(ST)在青岛举办的中国国际消费电子展上签订合作意向书,共同开发下一代基于H.264技术的EVD平台。

今年2月23日,信息产业部正式公布中国选择EVD作为国家电子行业推荐性标准。该标准是为中国高清视频播放而提出的先进的世界级解决方案。自EVD正式成为国家标准后,EVD技术的知识产权拥有者北京阜国数字技术有限公司及其合作伙伴大力推动EVD的产业化发展。

目前,不论是蓝光还是HD DVD阵营都选择H.264作为新一代的编解码技术,EVD联盟自然不能落后,据称自2001年就着手H.264的研究、判断,现在随着该技术趋于成熟,便正式联手ST,欲凭借后者的H.264芯片方案和技术实力,在较短时间内完成EVD与H.264的整合,为EVD联盟进一步在高清领域内形成强大的技术优势和更广泛的产品覆盖能力带来了新的推动力。合作双方称,随着意法半导体公司的加盟,EVD的发展将再上台阶,其编码算法、加密技术和界面将得到全面升级。

对于本次合作给EVD产业带来的价值,北京阜国数字总裁郝杰认为:“H.264技术使得EVD如虎添翼,由于具有更强大的解码功能,困扰红光光盘的物理存储容量方面的压力将大为减轻。原来一张红光EVD光盘只能存储105分钟左右的高清节目。现在可以达到150分钟左右。几乎所有的电影都可以存储在一张光盘中。 此外,单张光盘节目存储时间的增加,给平民价格的高清电视连续剧投放市场带来了巨大的机会。 好处显然不仅如此,H.264是为好莱坞所认可的下一代视频编码的关键技术,这也将有助于EVD的迅速普及。”

意法半导体公司机顶盒和DVD事业部中国区高级市场经理叶国华先生则表示:“意法半导体在高清电视、机顶盒和DVD等数字消费类电子领域可提供全系列的解决方案。在DVD领域,ST可同时支持蓝光DVD和高清DVD两种技术。我们同时也非常关注EVD。今年上半年EVD快速的产业化步伐,使我们做出决策,将EVD作为公司在华发展战略的重要组成部分。“

EVD被信息产业部确定为国家电子行业推荐性标准以来,EVD的核心机构阜国数字和今典环球一直都没有停下脚步,抓住每一个机会积极地加快EVD的产业化。由于技术的领先性和突出的高清效果,伴随着包括内容提供商、设备制造商、渠道分销商在内的合作伙伴不断加盟,EVD正逐渐被消费者和主流的家电厂商所接受,越来越多的企业把EVD作为其发展的重要战略。在本次消费电子展上,包括TCL、海信和厦华在内的多家主流厂商,都使用EVD机和EVD碟片来演示其高清电视的效果,新科则干脆将EVD和液晶电视作成了一体机。同时,包括中凯文化在内的内容提供商的不断加盟使EVD能够保证每月有几十部新片面世。遍布全国的1,000多个渠道分销商,使EVD有能力将便利消费的理念贯彻下去。而此番意法半导体的加盟,更是有效地加强了EVD的核心竞争力。

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