一、机卡分离方案的目的

目的1:延长简单机顶盒的功能寿命

由于有线网数字化采用有线网先期投资送机顶盒给百姓用户的方式解决数字化问题,那么,机顶盒就不是一个消费品,而是网络的“延伸”,是有线网络的固定资产投资,这样就要求加入扩展接口的机顶盒的功能寿命和技术寿命都要满足有线网络业务的需要,至少达到网络设备平均的折旧期7年。

目的2:增加边际收入,加速收回沉淀投资

据有些整体转换的广电公司内部人员透露,进行如此工程浩大的转换,动用了上级和各级社会力量的支持,费尽了力气,但是细算经济账,在付费电视和增值业务很不确定的情况下,机顶盒送出去靠基本涨价费6-7年才收回来,这期间不是白为银行打工了吗?6-7后,盒子自然折旧就差不多了,再加上技术折旧,到时刚刚收回投资就又要进行新的投资,这还要假设用户6-7年用户不会转向电信服务而退网,假设机顶盒100%稳定运行6-7年,假设期间没有CA被破解,假设期间没有病毒的大面积干扰,假设期间没有因业务升级而需要更换机顶盒,否则,后果就更加难以预料。这种样子,不要说赚钱,不赔钱就不错了。

针对这样的现实,减少沉淀投资,加速回收沉淀投资,才是最好办法,所以,机卡分离加入扩展接口后,期望的目标一是可以减少机顶盒功能,降低机顶盒的成本;二是靠这个扩展接口增加功能,开展增值业务增加收入;三是在不太需要再投入的情况下,靠百姓自愿购买的扩展业务,靠百姓自己已有的或购买的扩展产品,减少重复投资。

目的3:更好满足用户需要,增强业务竞争能力

这个出发点,是从行业竞争的角度考虑的。如果说3年前“狼要来了”的话,现在狼已经敲门了:某市数字电视用户采用付费电视卖机顶盒年费暂不收的原始模式3-4年发展数字电视用户2.7万户,而就在当地2005年电信IPTV在短短的5个月的时间,月费60元发展了5万户。除此以外,还有如下的事实:

  • 中国电信在上海开展了商用的试验后,在全国6省20几个城市开展部署,2006年列为收入的增长点;

  • 中国网通某省成功进行了以p2p为基础的iptv商用试验,打破了电信网被广电人笑谈的“试验成功、商用失败”的说法;

  • 上海文广拿到国家IPTV正式牌照后,马上开展了对电信、网通包括移动的内容提供,开展了跨地区的运营,有线网的内容优势似乎贬值了很多;如果给他们政策上平等的支持,再加上直播卫星的加入,有线网络的退网率将是一个很大的问题。

从国外有线网络与卫星和宽带的激烈竞争的先例中,我们就可清楚地看到有线网要作的,就是要不断提供更新、更好的业务,增强业务竞争能力满足用户的需要。现在主要用于数模转换的简单机顶盒就肯定不能胜任了,就得靠扩展接口带来扩展业务。扩展业务的好坏,主要取决于扩展产业,包括扩展产品的产品和之上承载的业务是否繁荣兴旺,是否最好地满足百姓的消费需求

目的4:利用契机,吸收更多广电外力量,壮大产业阵营力量

这点的提出,是有线网运营商的最大进步,广电人在与电信的对比中,不仅看到了“冰山一角”,而且看到了海水下面的更可怕的差距:

电信经过成熟商业应用考验,形成了与SP/CP共存共荣的成功运营体系;“互联星空”和“天天在线”的周围聚拢了现在宽带内容的最强大势力,包括央视、湖南卫视等电视台在内,近千家SP和CP;“移动梦网”下更是聚拢了5,000多家sp和cp,相当多数从小小公司经过短短3-4年的成长,已经成为年收入千万上亿的公司,他们中相当多数也在向宽带转型;

这些sp和cp,都从中尝到了甜头,并在竞争中,培养锻炼出了百花齐放、时刻创新的行业风气和人才队伍,饱满的收益又保证了他们对“精英人才”的垄断和保留,猎头们最知道这个行情:移动圈内SP公司总监的平均月薪达到1.5万-2万,而且还非常难挖,从中就可见一斑。

他们的业务创新能力、营销能力和客户服务能力,经过多年激烈竞争的历练,从粗放阶段已经走到了精细阶段,市场机制非常完善。

人才和资本是新兴产业发展最需要的资源力量,目前在电信领域都非常活跃,而相比对数字电视领域,更多的是观望、枉然和无奈,而且,此消彼长,竞争实力的差距趋势就更可想而知了。所以,如何有效利用“机卡分离”分离出增值业务的契机,吸引更多资本和更优秀人才来参与,来帮助有线网运营商共同“淘金数字电视”,是更加深远的战略。

以上,明确了有线网运营商进行机卡分离真正诉求的目的,那么在进行机卡分离方案选型的时候,遵循怎样的原则,才能保证选型的结果能够达到目的要求,而不产生操作上的偏离呢?我们经过科学理性的分析,从满足上面4个目的出发,顺理成章地得出了下面7个在选择机卡分离方案的重点原则:

二、选择机卡分离方案的重点原则

原则1:扩展接口本身要有生命力,要有可持续性

扩展接口是机顶盒升级和扩展的“桥梁”,如果这个接口本身技术落后,面临淘汰,没有生命力,没有大量主流厂商的支持,那么,后续的供货增么办?再多增值应用谁来开发?想想现在有几家公司还在生产、销售软驱了?想想现在只有软驱没有光驱和USB接口的计算机,还能做什么?尽管软驱的技术成熟,尽管许多游戏、应用可以费劲地放在软驱上。这个是机卡分离选型的头等原则。

原则2:扩展功能不限于CA分离,要面向增值业务

这个原则,是从加速回收投资的角度,强烈要求的,按照中国的实际情况,除CA外,各地的EPG、数据广播、下载器(Loader)、中间件等也是多种多样,只给CA分离出来,并不能解决机顶盒差异化的问题,而且在CA实际用户不多的情况下,不能真正降低运营商的投资,反而却增加了接口的投资。机卡分离对中国有线网运营商的主要目的,是在简单机顶盒的基础上,利用这个“活口”,平滑升级,如硬盘、回传等,开展各种增值业务,创造增值收入。

原则3:扩展接口成熟稳定

任何大规模商用的产品,都是有这个基本要求,否则将一旦投资下去就会后患无穷,甚至灾难。对于机卡分离项目来说,第一步,首先要求的是嵌入到机顶盒里的接口,具体来说是这个接口芯片是否成熟稳定,同时能够预见扩展卡产品的成熟化趋势,第二步,在开展增值业务时,不用运营商严格要求监督扩展卡的成熟,因为那个东西已经成为消费品在市场上,市场竞争的自然检验和监督是最有效的。

原则4:扩展接口支持前瞻性增值业务,要无技术瓶颈

扩展接口沟通机顶盒的内外,不仅要满足现在业务的需要,还要避免在技术上为一些将来要开展的业务造成瓶颈,比如通讯带宽要支持高清、多路视频,要支持无线通讯业务等,毕竟这个接口长在机顶盒身上,要满足7年内新开发业务的需要。

原则5:扩展接口要面向3C融合和三网融合

在数字化之前,广电网络的设备和业务的因封闭自成系统而专业性很强,所以,更多熟悉通讯和互联网业务的资本和人才很难进入,广电业难以共享飞速发展的通信和计算机产业的成果、人力资源和社会资源。

如今搞数字化,起到桥梁作用的机顶盒扩展接口一定要面向通信和计算机产品的融合,一定要面向与互联网和通信网的融合。这是大势所趋,不然就被大势所抛弃。只有这样,才可为广电以外广泛的相关产业势力广泛熟悉接纳和进入,有利于提高社会参与的深度和广度,利用全社会的力量,创新开展更多更好的增值应用的开发和运营,搞好更加深入细腻的产品策划和业务营销,更好地满足个性化的百姓需求,从而搞好增值业务。

另外,百姓家中已经拥有的IT、数码、手机等设备,如果能够融合这些资源开展业务,如mp3下载、PVR转移动播放等,那么,就能利用百姓自己投资的消费品加速有线网机顶盒投资的回收。

原则6:扩展产品要成为的“买方市场”消费产品

这个原则的意思就是将来这个扩展产品,首先是个百姓购买的消费品,然后它要成为高度市场化销售和服务,充分满足个性需求的大众产品。这就要求扩展产品做到:

第一,产品不为少数厂家所垄断,选择余地多

第二,产品细化,价格合理

第三,满足多种应用,刺激百姓购买欲望,

第四,提供“家电消费品”式的销售和服务保证

原则7:扩展接口及其产品没有专利陷阱的隐患

这个原则也是一个至关重要的原则,专利如果掌握在国外的手中,专利费现在不收不代表将来不收,产业搞大了,就由不得用户自己了。到那时,我们被迫要再多投资,DVD的“专利陷阱”使得全国每年损失几百亿,而且还要继续,这个前车之鉴的教训是太深刻了。在有完全自主知识产权技术和成熟产品可选的情况下,我们没有理由冒这个风险。

以上这7条重要的原则,是完全依据有线网络运营商机卡分离的4个目点,经过科学理性的分析得出的。在选择机卡分离方案时,把握好这7条原则,就能够满足就能够更好地为有线网络的机卡分离工程真正起到应有的作用。

7原则图。

下面,就依据以上的原则,逐一对两种可提供产品的“大卡”机卡分离方案进行比较:

三、两种“大卡”机卡分离方案的比较

对比之原则1:扩展接口本身要有生命力,要有可持续性

对比之原则2:扩展功能不限于CA分离,要面向增值业务

此中,值得特别说明的DRM管理功能,是UTI方案特别为数字电视增值业务加入的特别设计,她通过有效地保护内容提供商的数字版权利益,控制有效收费,保障有线网络的收入健康持久,真正能够形成产业。

对比之原则3:接口产品成熟稳定

对比之原则4:扩展接口支持前瞻性增值业务,要无技术瓶颈

对比之原则5:扩展接口要面向3C融合和三网融合

三网融合与3C融合是未来的发展趋势,而高兼容性则是融合的前提和基础。DVB-CI定义的PCMCIA接口,与PC上的PCMCIA接口管脚定义并不兼容,与年销量数以亿记的PC市场建立了人为的鸿沟。因此,在DVB-CI接口标准公布的10年间,虽然PC技术、产品和市场取得了飞速发展,但DVB-CI并不能从PC产业的发展中得到任何支持。同样,现在市面上可以买到的用于PC和笔记本的各种PCMCIA卡,都不能直接被DVB-CI接口的电视机或机顶盒使用。

UTI方案采用了标准的USB2.0接口,与PC和新兴的数码产品完全兼容。顺应了3C融合和三网融合的趋势,为未来低成本的开展增值内容服务、为广电运营商和内容提供商等开创多元化的赢利模式提供了更为广阔的发展空间。

对比之原则6:扩展产品要成为的“买方市场”消费产品

对比之原则7:扩展接口及其产品没有专利陷阱的隐患

UTI与DVB-CI综合对比结果:

四、UTI机卡分离方案是符合中国实际的选择

UTI机卡分离方案是在产业界对机卡分离标准的强烈需求的呼声中,由清华大学领军的包括全国32家举足轻重的重点厂商、网络运营商、技术开发公司在内UTI联盟,经过3年的自主创新,率先实现了产业化和市场商业化。 【哇,包袱抖的好大,到这才知道在为自己作广告!】

通过以上的详细比较和深入分析,不难看出,无论是就面向未来的技术前瞻性还是产业化进程,专门为中国数字电视量身度体设计开发的基于USB接口的自主知识产权的UTI标准都大大优于基于PCMCIA PC Card接口的欧洲标准DVB-CI,都能更好地满足有线网运营商进行数字化转换对机卡分离的要求。

UTI机卡分离方案就像一把精巧的钥匙,解开了制约中国数字电视产业发展的“死结”,初步构建起上下游共生共荣、良性互动的产业生态链。而且,更重要的是,这把钥匙是牢牢地掌握在中国企业自己手中,而不会被跨国企业以知识产权扼住咽喉。反之,放着先进优秀的自主创新技术不用,而把数以千亿的新兴的承载全社会信息化重任的庞大产业建构在业已落后、正在走出历史舞台的国外的DVB-CI技术,不仅承担专利风险、技术风险,更重要的是造成产业重大的历史性倒退。

因此,自主知识产权的UTI方案是中国数字电视“机卡分离”策略的最优选择,也是中国数字电视产业率先实现从“中国制造”到“中国创造”的历史性跨越的战略选择。

作者:王量

北京易嘉科技发展有限公司

王兴军

清华大学

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